¿Qué es una úlcera péptica?

Una úlcera péptica se define como perteneciente a, o asociada a, la digestión, es una ruptura en el revestimiento de la superficie del estómago o el duodeno que es lo suficientemente profunda como para producir un cráter poco profundo (úlcera) en su pared.

Las úlceras pépticas se encuentran aproximadamente cuatro veces más a menudo en el duodeno que en el estómago, y también se pueden encontrar, aunque raramente, en el esófago inferior o más allá del duodeno en el intestino delgado.

Algunos otros hechos incluyen:

Las úlceras duodenales son más comunes en los hombres, mientras que las úlceras gástricas afectan a hombres y mujeres de manera más o menos equitativa.

las úlceras se encuentran en todas las edades, pero son más comunes con el aumento de la edad

las úlceras pueden aparecer de forma aguda o desarrollarse lenta y crónicamente

cerca del 10% de todos los adultos pueden sufrir de úlcera péptica en algún momento de sus vidas

¿Qué causa las úlceras pépticas?

Ahora se sabe que más del 90% de las úlceras duodenales son el resultado de una infección con Helicobacter pylori (HP). No se sabe con certeza cómo se transmite esta bacteria, pero la infección es más común en áreas de pobreza, saneamiento deficiente y hacinamiento.

¿Qué es Helicobacter Pylori?

Helicobacter pylori (o H. pylori) es una bacteria que se encuentra comúnmente en el estómago. De hecho, se sugiere que más de la mitad de la población mundial tiene esta bacteria, pero nunca experimenta ningún problema. Sin embargo, una infección por H. pylori puede aumentar los riesgos de desarrollar cáncer de estómago, gastritis y / o úlceras pépticas.

¿Benigno o Maligno?

Las úlceras duodenales siempre son benignas, pero las úlceras gástricas pueden ser benignas o malignas y requieren una investigación y un seguimiento cuidadosos para garantizar que se curen por completo con el tratamiento.

La gran mayoría de las personas infectadas se mantienen sanas y sin síntomas … pero por razones desconocidas, un pequeño porcentaje desarrolla úlcera péptica. Después de la infección, la bacteria vive cerca del revestimiento de la superficie del estómago, debajo de la capa de moco, donde está protegida del ácido.

Como resultado, aumenta la secreción de ácido en respuesta a una comida. Se cree que esta cantidad excesiva de ácido causa un mayor daño al estómago y / o al duodeno, lo que conduce al desarrollo de úlceras.

H Pylori también se cree que es responsable del 60-70% de las úlceras gástricas. Otras úlceras gástricas generalmente ocurren en pacientes que toman aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Aspirina y AINE

La aspirina y otros AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos) dañan el revestimiento del estómago y lo hacen más susceptible al daño del ácido y las enzimas. Sin embargo, estos fármacos solo juegan un pequeño papel en la aparición de úlceras, pero pueden desencadenar úlceras existentes. No todos corren el riesgo de sufrir los efectos secundarios de los NSAID. Las personas con mayor riesgo de complicaciones incluyen las personas mayores de sesenta años, las que toman dosis altas y aquellas con antecedentes de úlcera péptica o complicaciones de estos medicamentos. Algunos AINE son más seguros que otros y, si se le receta uno de estos medicamentos, debe consultar con su médico que es seguro tomarlo.

Antecedentes familiares y úlceras pépticas

A menudo hay antecedentes familiares de úlcera péptica, pero las razones para esto no están claras y las úlceras pépticas no son estrictamente una enfermedad genética.

Fumar también conlleva un mayor riesgo de úlceras. Las complicaciones de las úlceras, incluida la curación retrasada, son más comunes en los fumadores que en los no fumadores. Por último, las úlceras rara vez pueden ser el resultado de un tumor productor de hormonas (gastrinoma) que conduce a la producción masiva de ácido. Las úlceras en esta afección a menudo son múltiples, agresivas y resistentes a la terapia. Esta condición es rara y representa solo aproximadamente el 1% de todas las úlceras.

¿Se pueden prevenir las úlceras pépticas?

En la actualidad no hay pruebas fehacientes de que la terapia antibiótica generalizada para erradicar Helicobacter pylori en la población prevendrá la enfermedad ulcerosa. Este es el tema en debate continuo por especialistas y puede cambiar en el futuro. También se recomienda el uso cuidadoso de aspirina y otros AINE, así como la evitación por parte de personas con alto riesgo de complicaciones. Dejar de fumar también puede reducir las posibilidades de desarrollar úlcera.

¿Cuáles son los síntomas y signos de una úlcera?

Las úlceras pépticas son generalmente crónicas y pueden aparecer y desaparecer durante un período de muchos años, incluso sin tratamiento. Los síntomas más comunes son:

  • Dolor abdominal, generalmente localizado en el abdomen central superior
  • Dolor que también se puede sentir en la espalda
  • Dolor que puede empeorar cuando el estómago está vacío; aunque no siempre es el caso, este dolor a veces puede aliviarse al comer
  • Dolor que despierta a un paciente del sueño
  • Indigestión o acidez
  • Vómitos y anemia.

En algunos pacientes, una úlcera puede permanecer en silencio hasta que se erosione completamente a través de la pared intestinal y cause perforación, o se erosione en un vaso sanguíneo y cause sangrado. Estas complicaciones son graves y generalmente se presentan como una emergencia.

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