Cáncer

Aunque el cáncer se conoce desde la antigüedad, algunos de los avances más significativos en la comprensión de los científicos se han realizado desde mediados del siglo XX. Esos avances dieron lugar a importantes mejoras en el tratamiento del cáncer, principalmente a través del desarrollo de métodos para el diagnóstico oportuno y preciso, cirugía selectiva, radioterapia, fármacos quimioterapéuticos y terapias dirigidas (agentes diseñados contra moléculas específicas involucradas en el cáncer). Los avances en el tratamiento han logrado reducir las muertes por cáncer, aunque principalmente en los países desarrollados. De hecho, el cáncer sigue siendo una causa importante de enfermedad y muerte en todo el mundo. Para 2012, el número de casos nuevos diagnosticados anualmente había aumentado a más de 14 millones, más de la mitad de ellos en países menos desarrollados, y en 2015 el número de muertes por cáncer había alcanzado los 8,8 millones en todo el mundo. Alrededor del 70 por ciento de las muertes por cáncer se produjeron en países de bajos y medianos ingresos.                        La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha estimado que la carga mundial de cáncer podría reducirse hasta en un 30 a 50 por ciento a través de estrategias de prevención, particularmente a través de la evitación de factores de riesgo conocidos. Además, las investigaciones de laboratorio destinadas a comprender las causas y los mecanismos del cáncer han mantenido el optimismo de que la enfermedad puede controlarse. A través de avances en biología celular, genética y biotecnología, los investigadores han adquirido una comprensión fundamental de lo que ocurre dentro de las células para hacer que se vuelvan cancerosas. Esas ganancias conceptuales se convierten constantemente en ganancias reales en la práctica del diagnóstico y tratamiento del cáncer, con un progreso notable hacia la medicina personalizada contra el cáncer, en la que la terapia se adapta a los individuos de acuerdo con anomalías biológicas únicas de su enfermedad. La medicina personalizada contra el cáncer se considera el área de progreso más promisoria para la terapia moderna contra el cáncer.

 

¿Qué tratamiento para el cáncer es mejor para usted?

Su tratamiento contra el cáncer dependerá de lo que sea mejor para usted. Algunos cánceres responden mejor a la cirugía; otros responden mejor a la quimioterapia o la radiación. Conocer el tipo de cáncer que tiene es el primer paso para saber qué tratamientos funcionarán mejor para usted.

 

La etapa de su cáncer también ayudará al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento para usted. Es probable que un cáncer en etapa 3 o 4 responda mejor a los tratamientos que tratan a todo el cuerpo, como la quimioterapia.

 

Su salud y el tratamiento que prefiera también serán importantes para decidir sobre el tratamiento del cáncer. No todos los tipos de tratamiento funcionarán para su cáncer, entonces pregunte qué opciones tiene. Y los tratamientos sí tienen efectos secundarios, así que pregúnteles qué esperar con cada tratamiento.

 

No tengas miedo de hacer preguntas. Es su derecho saber qué tratamientos son más probables de ayudar y cuáles pueden ser sus efectos secundarios.

¿Por qué me ha ocurrido esto a mí?

Las personas con cáncer a menudo preguntan: “¿Qué hice mal?” O “¿Por qué yo?” Los médicos no saben con certeza qué causa el cáncer. Cuando los médicos no pueden dar una causa, las personas pueden pensar en sus propias ideas sobre por qué sucedió.

 

Algunas personas piensan que están siendo castigadas por algo que hicieron o dejaron de hacer en el pasado. La mayoría de las personas se preguntan si hicieron algo para causar el cáncer.

 

Si estás teniendo estos sentimientos, no estás solo. Los pensamientos y creencias como esta son comunes para las personas con cáncer. Necesita saber que el cáncer no es un castigo por sus acciones pasadas. Intente no culparse a sí mismo o concéntrese en buscar formas en que pueda haber prevenido el cáncer. Cáncer no es tu culpa, y casi nunca hay una manera de descubrir qué lo causó. En cambio, concéntrate en cuidarte bien ahora.

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