Arritmias

¿Qué es una arritmia?

Aunque desde el sentido literal, la palabra arritmia significa pérdida de ritmo, llamamos arritmia alguna anormalidad de la periodicidad de su pulso. El pulso normal es regular (rítmico) y en reposo su frecuencia oscila entre 60 y 100 veces por semana. Si va demasiado lento (menos de 60 latidos por minuto), se predice una bradicardia. Si late demasiado rápido (más de 100 latidos por minuto) se denomina taquicardia. Un corazón normal puede latir más rápido con el ejercicio o las emociones y puede latir más despacio con el sueño o el entrenamiento. La frecuencia cardíaca máxima que una persona puede alcanzar se calcula utilizando la fórmula 220 sin edad en años. Por lo tanto, cuanto mayor es una persona, menor es la frecuencia máxima que su corazón puede alcanzar en condiciones estresantes o emocionales.

El ritmo cardíaco es controlado por células autónomas que producen y transmiten impulsos eléctricos dentro de nuestro corazón. El impulso eléctrico nace del “nodosinusal” (ver figura). Desde allí, un impulso eléctrico estimula la contracción de las aurículas. Este impulso eléctrico llega entonces al nodoauriculo-ventricular (actuando como nodo de seguridad) y se propaga a los ventrículos. Cuando ocurre la energía, el músculo cardíaco se contrae y luego bombea sangre. La transmisión de este impulso eléctrico en la secuencia correcta es esencial para una contracción exitosa del corazón.

Clasificación de arritmia:

Del lugar de origen que el problema:

  • Desde las aurículas: Supraventricular
  • Desde los ventrículos: Ventrículos

Por la velocidad de los latidos del corazón:

  • Bradicardias (frecuencia inferior a 60 latidos por segundo)
  • Para tus latidos “rítmicos”:

Rutina:

  • El corazón late regularmente (rítmico) con una frecuencia que puede ser normal, rápida o lenta.
  • Irregular: El corazón late irregularmente (arritmicamente) con una frecuencia que puede ser ordinaria, rápida o lenta.

El origen de la arritmia:

  • Taquicardias fisiológicas normales, relacionadas con el ejercicio o las emociones)
  • Patológico (innatural, con probabilidad de necesitar terapia)
  • Por la aparición de la arritmia:
  • Agudo: inicio de la corriente
  • Crónicas: meses o años

Síntomas más frecuentes

Aunque no puede haber síntomas y sólo las arritmias son detectadas por alteraciones en el pulso, los síntomas más frecuentes son los siguientes:

Sentir el pulso (esto se conoce como palpitaciones): con mayor frecuencia se siente en el pecho o el cuello. Es posible que sienta un latido cardíaco rápido o lento, o simplemente una sensación de “vuelco” dentro del pecho.

Dolor torácico, generalmente en medio del torso, con o sin dificultad.

Mareos, como si fueras a perder el conocimiento, sin palpitaciones.

Síncope (pérdida transitoria de la conciencia).

Fatiga, especialmente durante el ejercicio o el esfuerzo físico.

Dificultad para respirar (este síntoma se conoce como disnea).

Algunas veces, las arritmias hacen que el corazón se active tan rápido que pierde

su eficacia completamente y es como si cesara. Esto sucede con algunas taquicardias ventriculares y fibrilación ventricular. Pierde el conocimiento unos segundos después de su aparición y si no se resuelve produce lo que se conoce como muerte súbita.

Las arritmias se tratan sólo cuando crean síntomas o son dañinas (cuando pueden alterar el pronóstico del paciente). Los tratamientos lo son:

Disparadores de control, si se comprenden. Por ejemplo, alcohol u otras sustancias tóxicas. Tratar la enfermedad que promueve la arritmia. Por ejemplo, hipertensión arterial o hipertiroidismo. Administrar medicamentos que actúan directa o indirectamente sobre las arritmias. El tratamiento indirecto contiene, por ejemplo, el tratamiento de la hipertensión arterial que ocasionalmente causa arritmias o hipertiroidismo. El tratamiento farmacológico inmediato sería el uso de fármacos antiarrítmicos. Es importante tener mucho cuidado de que en algunos casos, una vez que el corazón tiene anomalías aparte de las eléctricas, los medicamentos antiarrítmicos pueden ser peligrosos. En otros casos, el tratamiento está dirigido a prevenir las consecuencias de las arritmias, como las embolias. Es por eso que utilizamos medicamentos anticoagulantes en algunos pacientes con arritmias. En muchos pacientes, las arritmias rápidas se pueden curar. Para este propósito, se realiza una técnica llamada ablación. Consiste en pequeños catéteres que se introducen a través de arterias o venas al corazón, destruyendo así las regiones de los tejidos donde el problema eléctrico provoca la arritmia. La mayoría de los casos de senderos podrían curarse.

 

 

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