El mundo de las alergias

Cuando una persona con alergia entra en contacto con un alérgeno, la reacción alérgica no es inmediata. El sistema inmune aumenta gradualmente la sensibilidad a la sustancia antes de reaccionar de forma exagerada.

El sistema inmune necesita tiempo para reconocer y recordar el alérgeno. A medida que se vuelve sensible a la sustancia, el sistema inmune comienza a producir anticuerpos para atacarla, a este proceso se llama sensibilización.

La sensibilización puede tomar algunos días o varios años. En muchos casos, el proceso de sensibilización no se completa, por ende el paciente experimenta algunos síntomas pero no una alergia completa.

Las alergias también pueden ser estacionales; por ejemplo: los síntomas de la fiebre del heno pueden alcanzar su punto máximo entre abril y mayo, ya que el conteo de polen en el aire es mucho mayor.

Un estudio publicado en JAMA Pediatrics informó que las alergias alimentarias en los niños le cuestan a la economía estadounidense casi $ 25 mil millones anuales.

El número de personas en todo el mundo con alergias aumenta progresivamente.

Síntomas

Una reacción alérgica causa inflamación e irritación.
Los signos y síntomas dependen del tipo de alérgeno. Las reacciones alérgicas pueden ocurrir en el intestino, la piel, los senos nasales, las vías respiratorias, los ojos y las fosas nasales.

Las reacciones alérgicas pueden confundirse con otras afecciones. La fiebre del heno, por ejemplo, crea irritaciones similares al resfriado común, pero las causas son diferentes.

A continuación se muestra una variedad de desencadenantes y los síntomas que causan regularmente en personas que son alérgicas.

Polvo
• congestión nasal
• picazón en los ojos y la nariz
• nariz que moquea
• ojos hinchados y llorosos
• tos

Reacciones de la piel

• descamación
• Comezón
• Peladura
• Erupciones

Comida

• Vómitos
• lengua hinchada
• hormigueo en la boca
• hinchazón de los labios, la cara y la garganta
• calambres en el estómago
• dificultad para respirar
• sangrado rectal, principalmente en niños
• picazón en la boca
• Diarrea

Picaduras de insectos

• Sibilancias
• hinchazón en el sitio de la picadura
• una caída repentina en la presión arterial
• picazón en la piel
• dificultad para respirar
• inquietud
• urticaria, una erupción roja y muy pruriginosa que se extiende por todo el cuerpo
• mareo
• opresión en el pecho
• ansiedad
• posible anafilaxia

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a tratar los síntomas de una reacción alérgica, pero no curarán la alergia. La mayoría de los medicamentos para la alergia son de venta libre (OTC).

• Antihistamínicos: bloquean la acción de la histamina. Se recomienda precaución, ya que algunos antihistamínicos no son adecuados para niños.
• Descongestionantes: pueden ayudar con la nariz tapada en casos de fiebre del heno, alergia a las mascotas o alergia al polvo. Los descongestionantes son medicamentos a corto plazo.
• Antagonistas de los receptores de leucotrienos, o antileucotrienos: cuando otros tratamientos para el asma no han funcionado, los antileucotrienos pueden bloquear los efectos de los leucotrienos. Estos son los químicos que causan hinchazón. El cuerpo libera leucotrienos durante una reacción alérgica.
• Aerosoles de esteroides: aplicados en el revestimiento interno de la nariz, los aerosoles de corticosteroides ayudan a reducir la congestión nasal.

Inmunoterapia

La inmunoterapia también se conoce como hiposensibilización, este tipo de terapia rehabilita el sistema inmune. El proceso de aplicación médico es administrar gradualmente dosis crecientes de alérgenos durante un período de años.

El objetivo es inducir tolerancia a largo plazo al reducir la tendencia del alérgeno a desencadenar la producción de IgE.

La inmunoterapia solo se usa para tratar alergias graves.

 

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